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Configurando Waves Multirack con Midas M32

Estos últimos días la cosa está más calmada para mi. Ya terminaron los diversos cursos en los que impartía clases de sonido directo, y eso supone más tiempo libre para experimentar, probar nuevas cosas y mantenerme al día de las novedades tecnológicas del sector.

Esta semana he conseguido sacar un rato para probar algo que llevaba tiempo queriendo hacer: Waves Multirack Native, o lo que es lo mismo, el software de la conocida marca israelí de plugins que está pensado para trabajar en eventos en directo.



El planteamiento de Waves es sencillo: Ofrecen un software desde el cual crear «racks virtuales» donde podemos ir cargando cadenas de plugins a nuestro gusto. Igual que cuando trabajábamos con mesas analógicas llevábamos un rack externo con dinámicas, efectos y ecualizadores, la propuesta de Waves es la misma pero utilizando un ordenador en lugar de un pesado flightcase.

El Waves Multirack es tremendamente sencillo: Eliges qué interface vas a utilizar (en mi caso la M32 por el puerto USB) y ya puedes asignar racks con plugins, simplemente eligiendo por qué canal de la mesa lo alimentas y por dónde retornas a la misma.

multirack

Pantalla principal de configuración de racks

 

Por cierto, el Waves Multirack de normal cuesta 600$, pero hay una oferta limitada donde podéis comprarlo por 99$ junto con el software de grabación multipista de Waves Track Live. Os dejo un enlace donde además os aplican un cupón de descuento del 10%, con lo que os saldría por 89$.

 Conectando los efectos a la mesa

De la misma manera que cuando trabajamos con hardware analógico externo, aquí también podemos elegir cómo utilizar los diferentes plugins. Podemos optar por insertarlos en un canal, o bien podemos trabajar por envío auxiliar, alimentando la entrada del procesador deseado por un bus y recibiendo la señal procesada por uno o dos canales de la mesa.

Como el sistema de routing de la M32 (y también de la Behringer X32) no es muy amigable, al principio me ha costado un poco hacer la configuración, así que voy a explicar detalladamente cómo configurar el sistema. Veamos las dos opciones.

Inserciones: 

El inserto consiste en añadir nuestros plugins en mitad del camino de nuestro canal de audio. Nuestro micrófono entra a nuestra mesa, pasa por el previo, después normalmente viene la puerta, la ecualización y la dinámica (aunque el orden EQ y DYN se puede cambiar en la mesa). El punto de inserto, donde la señal sale de la mesa, va a nuestro ordenador y vuelve procesada al canal, puede variar. Podemos elegir entre situarlo antes de la ecualización y la dinámica o después.

Veamos un par de pantallazos:

inserto_pre

Aquí el inserto va antes que la ecualización y la dinámica.

inserto_post

Aquí la posición del punto de inserto ha cambiado, ahora está después de la DYN y la EQ, que también han cambiado su orden.

¿Cómo hay que configurar la mesa para que este inserto funcione correctamente, la señal salga de la mesa, llegue a nuestro ordenador y vuelva procesada al mismo canal del cual salió?

La mesa está preparada para trabajar con hasta 6 puntos de inserto a través de los conectores jack que tiene en la parte posterior. Pero evidentemente, ahora mismo no quiero hacer insertos por jack, sino a través de la tarjeta USB. Para ello, nos vamos a Routing/Card Out, y en las salidas 1-8 seleccionamos la opción Aux 1-6/mon.

cardout_patch

Genial, ya tenemos nuestros 6 insertos entrando en nuestro ordenador por los canales 1-6.

Pero ahora falta configurar los retornos. Para que la señal vuelva también por el punto de inserto, tenemos que seguir configurando el ruteo de señales, pero esta vez en la pestaña Home/Aux In Remap.

Seleccionamos ahí la opción Card 1-6 y ya tendremos nuestros insertos perfectamente configurados.

auxinremap

Con esta configuración, la entrada 1 y salida 1 de Waves Multirack corresponderá al inserto 1, y así sucesivamente hasta el 6. Ahora sólo falta configurar el inserto en el canal deseado. Para ello, seleccionamos el canal de la mesa donde queremos aplicar el inserto 1, por ejemplo, y vamos a la pantalla «Config», donde en la opción de inserto seleccionaremos Aux 1.

inserto_aux1

Y ahora ya si. La cadena de plugins que hayamos configurado en Waves Multirack con la entrada 1 y salida 1 se verá insertada, en este caso, en nuestro canal 1.

Por envío auxiliar

Si en vez de insertar nuestros plugins en un canal queremos trabajar mediante envío a través de un bus y retorno a uno o dos canales de la mesa (tal y como trabajaríamos por ejemplo con una reverb externa), la cosa es sencilla: Tenemos que asignar salidas de bus a la tarjeta USB y tenemos que asignar retornos de la tarjeta USB a canales de entrada de la mesa. De esta manera, todos los canales que enviemos al bus deseado llegarán a nuestro rack de plugins y la señal procesada volverá a uno (o dos si trabajamos con efectos estéreo).

Para ello, vamos primero a la configuración de las salidas de la tarjeta USB (Card Out) y como del 1 al 6 ya estamos usando los insertos, seleccionamos el banco 9-16 y ahí elegimos por ejemplo las salidas 1-8 de nuestra mesa.

card_out_envio

Después, nos aseguramos que las salidas 1-8 correspondan a los buses 1-8 de la mesa. Esto lo comprobamos en Routing/Out 1-16

out1-16

Ahora todo lo que enviemos a través de los buses del 1 al 8 llegará a nuestro ordenador a través de los canales 9 a 16. Sólo nos falta asignar los retornos a canales físicos de la mesa. Para ello vamos a decirle que los retornos de la tarjeta USB del 9 al 16 entren por los canales 25 a 32. Nos vamos a Home y en «Inputs 25-32» seleccionamos «Card 9-16».

retornos-tarjeta

Perfecto, ahora ya los retornos de nuestros efectos llegarán por los canales del 25 al 32.

Todo conectado. ¿Qué tal funciona el sistema?

Realmente necesito más horas de trabajo con el sistema para valorar el funcionamiento. La primera sensación es buena: Con el buffer bajo no hay latencia apreciable, y el sistema en principio parece estable y consume poco.

Además, se pueden automatizar los parámetros fácilmente vía MIDI con las teclas asignables de la propia mesa, lo que hace bastante más manejable todo el sistema.

Próximamente empezaré a hacer pruebas en directo, y ya os iré contando la experiencia, aunque la primera impresión ha sido buena y eso que utilizo un MacBook Core 2 Duo del 2008 con 10.7.5

Os recuerdo la oferta limitada de Waves Multirack Native y el software de grabación multipista Tracks Live por 99$, junto al cupón de descuento del 10% para el que le interese.