Entradas

El line array, todo lo que siempre quisiste saber contado en un libro

Hoy os voy a hablar de una novedad editorial muy interesante dentro de las publicaciones en español del mundo del sonido profesional.

Se trata del libro “El Line Array”, de José Martí Faus, publicado a través de la plataforma para escritores independientes de Amazon (CreateSpace Independent Publishing Platform).

La verdad es que me he quedado impresionado con el trabajo que ha desarrollado José Martí para la elaboración de este libro sobre los sistemas de line array, y os voy a contar por qué.

Un libro autoeditado muy profesional

Lo primero que me llamó la atención del libro cuando me enteré de su existencia es que se trataba de un volumen de 372 páginas totalmente autoeditado. Eso, en un primer momento, puede generar cierta desconfianza, básicamente porque cualquiera puede hoy en día publicar un libro a través de Amazon, y en ese caso no hay detrás una editorial convencional que supervise o aplique unos estándares mínimos de calidad.

Mis experiencias anteriores con libros autopublicados en Amazon he de reconocer que no han sido del todo satisfactorias (he comprado libros de este tipo con un nivel de calidad en ocasiones muy bajo), pero en este caso creo que hay que quitarse el sombrero ante el trabajo desarrollado por José Martí. Un contenido excelente, con ilustraciones muy explicativas y perfectamente maquetado.

Además, hay una ventaja muy importante a la hora de publicar un libro con esta plataforma: Como el libro se imprime a demanda, el autor puede revisar y modificar el libro en cualquier momento, corrigiendo erratas o añadiendo nuevos contenidos. Es cierto que no hay una editorial convencional detrás, pero el autor se ha preocupado de hacer llegar el libro a muchos profesionales del sector para recibir su feedback y sus correcciones, por lo que la revisión de este libro ha sido bastante exahustiva.

La enciclopedia del line array

Casi se podría haber llamado así el libro, pues en el fondo se trata de una especie de pequeña enciclopedia que recoge absolutamente todo lo que hay que saber sobre los line array hoy en día. Y la verdad es que el tema da para mucho.

El libro está dividido en 9 capítulos.

Los dos primeros son una introducción, absolutamente necesaria, antes de adentrarnos en el mundo de los line array. En el primero se trata el tema de la especificación de sistemas: qué objetivos debería cumplir nuestro sistema de sonido y aclara algunos conceptos básicos como la directividad y cobertura. En el segundo se tratan las características principales de los sistemas convencionales y sus posibles arreglos de cajas acústicas.

Una vez hecha esta introducción es cuando arrancamos con los sistemas de line array en profundidad. 7 capítulos dedicados en exclusiva a este tipo de sistemas, donde encontramos los siguientes: Fundamentos básicos, Instalación, Altura y orientación, Cobertura vertical, Line Arrays volados y estacados, Cableado y conexionado y Procesamiento.

Es de destacar el detalle en las explicaciones y la cantidad de fotos e imágenes que acompañan al texto. Desde luego, el autor ha hecho todo lo posible por conseguir que no queden dudas de ningún tipo en sus explicaciones. En la siguiente imagen podemos ver un detalle de alguna de las páginas del libro:

altura_orientacionDiagrama-de-conexiones-del-line-array

 

La verdad es que el libro está lleno de información muy interesante. Por poner un ejemplo, una cuestión que me ha llamado mucho la atención y me parece muy bien explicada en el libro es la diferencia entre sistemas activos y pasivos. El autor nos deja muy claro que el que un sistema sea activo o pasivo no significa que sea autoamplificado o no autoamplificado, sino que en los sistemas activos primero se aplica un crossover y después se amplifica (independientemente de dónde se haga la amplificación, dentro o fuera de la caja). En un sistema pasivo, los filtros de crossover están siempre después de la amplificación.

Train Your Ears

Canal de YouTube

Por si fuera poco, José ha creado un canal de Youtube donde está publicando muchísimos videos relacionados con el contenido del libro (y con otros aspectos del mundo del sonido) en el que nos explica un montón de conceptos. Para muestra el siguiente video, en el que tenemos la explicación de la diferencia entre un sistema activo y pasivo:

Conclusiones

En definitiva, estamos ante un libro de muchísima calidad. Se nota que el autor ha trabajado con mucho entusiasmo en él, así que si estáis interesados en profundizar en el mundo de los line array este ejemplar no debería faltar en vuestra biblioteca. Lo podéis comprar directamente en Amazon.

Una semana disfrutando de un sistema Maga Engineering en River Sound Festival

Un año más Producciones El Sótano se ha encargado de la sonorización e iluminación de la Carpa Aragoneses en River Sound Festival. Y la verdad que lo hemos disfrutado, principalmente gracias al sistema de sonido del fabricante Maga Engineering proporcionado por nuestros compañeros de Full Range.

Como desde que conocimos a esta marca y sus productos estamos encantados, hoy vamos a contaros un poco más en detalle en qué consisten estos equipos y la configuración que instalamos en River Sound Festival.



Maga Engineering, un fabricante muy serio.

Maga Engineering es una empresa que se dedica a fabricar equipos de sonido profesional desde su sede en Mota del Cuervo (Cuenca). En pocos años ha pasado a ser una marca muy apreciada por todos los técnicos que han tenido la suerte de escuchar sus equipos. Eso es algo que me llamó la atención desde el principio, pues suele ser complicado para las marcas menos conocidas hacerse un hueco en un mercado tan competitivo, y sin embargo, todas las referencias que habían llegado a mis oídos antes de poder escuchar los equipos de este fabricante eran siempre muy buenas.

En BiTAM 2014 me encontré de forma inesperada con un stand de Maga Engineering, donde Agus León y Antonio Cantarero me atendieron amablemente, me explicaron todos sus productos y resolvieron todas mis dudas. Lamentablemente el espacio con el que contaban era pequeño y me quedé con las ganas de escuchar sus sistemas de line array, pero me invitaron a acercarme a su sede en Mota del Cuervo para poder comprobar la calidad de sus equipos.

Así que un par de meses después, viajé a Mota del Cuervo con los compañeros de Full Range, que también querían escuchar estos equipos. Y volvimos con muy buenas sensaciones, a pesar de que personalmente creo que no se conoce un equipo hasta que no se prueba en una situación real en directo.

De cualquier forma, pudimos comprobar el cuidado con el que habían sido diseñados, la selección de los componentes, la calidad de los acabados y desde luego un sonido cuando menos impecable. Antonio Cantarero, su diseñador, es muy meticuloso con todos los detalles y hace su trabajo a conciencia. Si a eso le añades amplificación Lab Gruppen, la verdad es que el resultado es un sonido de altísima calidad.

Y la relación calidad/precio es excelente. Tanto, que los amigos de Full Range acabaron adquiriendo un sistema Maga 5 que hoy en día ofertan si estás interesado en alquilar un line array.

Sistema de sonido en River Sound Festival

Para River Sound Festival, montamos 12 cajas ME10V para el sistema principal, 2 cajas ME10V Wide como downfill y 6 subgraves ME218SND.

detalle_cajas

Detalle de las cajas, donde se ven los diferentes ángulos que se pueden aplicar y los pasadores magnéticos

La carpa medía 40×20 metros, pero con el escenario y los antiavalanchas se quedaba un espacio a cubrir de unos 28×20. Una de las limitaciones de trabajar en carpas de este tipo es la altura a la que se puede colgar el equipo. En este caso pudimos llegar a 5 metros. Nos habría gustado poder elevarlo un poco más, pero aún así fue suficiente.

Una de las curiosidades de las cajas ME10V es que las fabrican para ser situadas en L o en R. Es decir, hay unas cajas con el motor de agudos a la derecha (las que irían situadas en la izquierda) y otras cajas con el motor de agudos a la izquierda, de tal manera que se obtiene simetría acústica.

Las ME10V llevan un altavoz de 10″ y 2 motores de 0,8″, con una cobertura horizontal de 90º y una importante sensibilidad de de 1W@1m de 102dB . Su potencia admisible son 500W AES y se pueden angular de 0 a 9º en pasos de 1º. Las ME10V Wide cuentan con una cobertura horizontal de 120º, por lo que en este caso las situamos en la parte inferior del array.

Los subgraves ME218SDN llevan 2 altavoces de 18″ con una sensibilidad de 105dB y admitiendo 2.200W AES contínuos (hoy en día cada vez más fabricantes dan datos de potencia en watios AES, si queréis más información sobre la diferencia con los RMS podéis leer este artículo de Beyma).

Otra curiosidad del equipo es que los pasadores que se utilizan para sujetar y angular las cajas entre sí están imantados, de tal forma que se sujetan firmemente una vez que los insertas en los enganches e incluso puedes dejarlos colgando del equipo mientras se realiza la operación de montaje o desmontaje. De cualquier forma hay que tener cuidado, pues es fácil que los pasadores que no están sueltos durante el montaje se puedan enganchar a cualquier objeto metálico que haya por los alrededores (hay que tener especial cuidado con las cadenas de los motores).

Para amplificar todo esto utilizamos 3 etapas de potencia Lab Gruppen, concretamente una PLM20K44 y dos PLM12K44.

De la mesa de mezclas salían 4 envíos a traves de matrices: Una matriz stereo para alimentar el sistema principal, una matriz en mono con la suma de L+R para enviar a los subgraves (lo que permitía decidir la cantidad de subgrave que queríamos en función de si estábamos sonorizando un concierto o una sesión de DJs) y otra matriz mono L+R para el sistema de frontfill situado delante del escenario.



Sistema de predicción acústica y procesamiento

Si hay algo que no me gusta del sistema Maga Engineering es que utiliza como software de predicción la versión 1 de Ease Focus. No es un problema serio, ni mucho menos, y además me consta que lo cambiarán en un futuro. Sin embargo, la versión 1 de Ease Focus sólo funciona en Windows 7 o versiones anteriores.

Podemos convivir con ello, en mi caso tengo un Windows 7 en Parallels corriendo en mi MacBook Air, pero preferiría que trabajasen con Ease Focus 3 para poder hacer una partición real con BootCamp y arrancar directamente con Windows en lugar de tener que emularlo.

De cualquier forma, el Ease Focus 1 se comporta correctamente y nos permite hacer una predicción de la angulación y cobertura que nos va a dar el sistema.

ease_focus1

Ease Focus 1 funcionando en una emulación de Windows 7 de Paralells sobre Mac OS X Yosemite

Para procesar el equipo, trabajamos con los procesadores Lake que incluyen las etapas Lab Gruppen. A través de una red wifi y un ordenador podemos controlar todos los parámetros de ajuste, aunque Maga proporciona unos presets hechos a medida según las necesidades del usuario.

En este caso, para el sistema principal apenas tuvimos que aplicar una ecualización shelving para darle +3dB a partir de 8000Hz en el tiro largo, compensando de esta manera las pérdidas en alta frecuencia debido a la atenuación producida por el aire. De esta manera conseguimos igualar perfectamente la respuesta en frecuencia en toda la carpa del sistema principal.

ajustando_el_equipo

Ajustando el sistema: haciendo las mediciones y comprobaciones pertinentes

Arreglos de subgraves

Como ya os he dicho, para esta ocasión contábamos con 6 subgraves ME218SND. Con 6 subgraves ya se puede empezar a hacer arreglos interesantes, pero como siempre, de los modelos teóricos a los modelos reales hay un trecho.

La idea inicial era haber hecho una configuración L-C-R en gradiente, de tal manera que hubiese dos filas de subgraves, unos delante de otros. Los más próximos al escenario llevarían un delay y una inversión de polaridad para conseguir máxima cancelación en escenario y suma en la parte delantera. E incluso si el resultado no nos convencía y preferíamos tener más suma delante a costa de reducir el ancho de banda de la cancelación trasera, podíamos, sin mover ningún sub, cambiar el arreglo a un End-Fired simplemente cambiando los parámetros del procesador.

El problema fue que al llegar a la carpa pudimos comprobar que por cuestiones de espacio era imposible hacer el planteamiento inicial, así que finalmente acabamos haciendo un arreglo de arco electrónico, para conseguir abrir la cobertura a lo largo de toda la carpa.

etapas_lab_gruppen

Dos de las tres etapas Lab Gruppen utilizadas

Sensaciones sonoras

Una carpa no es el mejor sitio para disfrutar de un sistema de sonido (las reflexiones de las paredes y techo plástico generan un aumento significativo de frecuencias medias y altas), pero aún así es tremendamente fácil mezclar con este sistema de Maga Engineering.

El grave redondo y contundente de los subgraves, sumado con la definición casi hi-fi del sistema principal, hace muy sencillo plantear una mezcla de forma rápida y precisa. La respuesta a los transitorios del equipo es rápida y definida, lo que hace que ajustar compresores o escuchar definidamente las colas de las reverbs sea algo muy disfrutable.

En definitiva, estamos muy contentos con lo que nos ofrece este equipo y creo que es de justicia el reconocer las cosas bien hechas.

Enhorabuena a Maga Engineering, y si tenéis la posibilidad de probar estos equipos os recomiendo que lo hagáis. Ya nos contaréis qué os parecen…