La alimentación phantom (La amenaza fantasma)

Pues si, compañeros, hoy vamos a hablar de la tan utilizada alimentación phantom y los peligros que puede conllevar, especialmente al conectar nuestros reproductores de audio con salidas desbalanceadas (ordenadores, teléfonos móviles) a una mesa de mezclas.

De hecho, luego os contaré una anécdota sobre este tema, pero mejor empecemos por el principio…




¿Qué es la alimentación phantom?

Podríamos definir la alimentación phantom (también conocida como +48v) como un método para suministrar energía a los micrófonos de condensador y a las cajas de inyección activas aplicando un voltaje a los mismos cables que transportan las señales de audio.

Se puede generar alimentación phantom a partir de mesas de mezclas, previos de micrófono o fuentes de alimentación phantom dedicadas.

Los micrófonos de condensador necesitan alimentación para varias partes de su funcionamiento, incluyendo convertidores de impedancia, circuitos de preamplificador y, en algunos casos, para las cápsulas de micrófono polarizadas. La alimentación phantom es una tensión de corriente continua (DC) que puede estar entre los 12 y 48 voltios, aunque este último valor es el más frecuente.

Como se envía a través de los cables de audio, lo único que tenemos que hacer normalmente para aplicarla es pulsar el botón correspondiente en el canal de la mesa de mezclas (o en el previo de micro) al que queramos enviar alimentación.

alimentación_phantom

Botón para activar la alimentación phantom en un previo Universal Audio

Conexionado

Las interconexiones de micrófono balanceadas tienen dos conductores de señal (positivo y negativo) y un conductor de tierra. Con los conectores XLR-3, los pines 2 y 3 son los conductores de señal y el pin 1 es la tierra. La definición de alimentación phantom es una tensión igual aplicada a los pines 2 y 3 con respecto al pin 1.

Para comprobar la alimentación phantom de un mezclador o preamplificador, las mediciones de tensión tomadas entre el pin 2 y el pin 1, y el pin 3 y el pin 1 deberán tener niveles idénticos (normalmente próximos a 48v). No debería haber voltaje entre el pin 2 y el pin 3.

Los voltajes phantom más habituales son 12 V,  24 V y 48 V. El phantom de 48 voltios es el más común y muchos micrófonos requieren de 48 V para un funcionamiento apropiado (aunque no todos. El AKG C414, por ejemplo, sólo necesita 9v). Con un multímetro o un osciloscopio es muy sencillo medir la alimentación fantasma.

osciloscopio_phantom

Medición de alimentación phantom de la interface de audio ART USB Dual Pre. En este caso en vez de 48v proporciona 42,96v

Debido a que el voltaje es exactamente el mismo en el pin 2 y pin 3 con respecto al pin 1, la alimentación fantasma no tiene efecto sobre los micrófonos dinámicos balanceados. Un micrófono dinámico balanceado correctamente  funcionará con o sin la alimentación phantom conectada. Con micrófonos de cinta se recomienda desconectar la alimentación phantom.

Eso si, cuando tenemos la alimentación phantom conectada en un micrófono, antes de soltar el cable XLR deberemos apagar el canal del micrófono a menos que queramos escuchar un terrible chasquido en nuestro equipo de audio. Con los canales de micro que no llevan phantom, podemos tranquilamente soltar el cable XLR sin mutear el canal, y no se escuchará nada si la conexión balanceada funciona adecuadamente.




Splitters y dos mesas de mezcla al mismo tiempo

Cuando utilizamos en una sonorización en directo dos mesas de mezcla (para hacer la mezcla de monitores y la mezcla de P.A.) tenemos dos opciones principales. Hoy en día lo más frecuente es tener un stage rack con previos de micro en el escenario y de allí alimentar mediante un protocolo digital ambas mesas de mezclas, una controlando el previo del escenario y otra aplicando variaciones de ganancia digitales. En este caso no hay ningún problema, puesto que la phantom se activa desde el stage rack.

Pero si utilizamos un splitter analógico para dividir la señal en dos, pueden darse dos opciones principales: La primera es que las salidas del splitter no lleven aislamiento de ningún tipo, por lo que la alimentación phantom puede aplicarse desde cualquiera de ellas. En ese caso, nos pondremos de acuerdo para aplicar phantom sólo desde una de las dos mesas (normalmente desde la que esté más cerca de los micrófonos). Si aplicamos phantom a un canal desde las dos mesas de forma simultánea, no vamos a tener ningún problema, pues el voltaje se mantendrá prácticamente igual (no, no vamos a dañar el micrófono por dar phantom desde dos mesas a la vez).

El problema es que en caso de tener que desconectar un micrófono con phantom, ambas mesas deberían desconectar la alimentación para evitar que se genere un ruido al soltar el cable del micrófono. Por esto, lo habitual suele ser que sea la mesa de monitores, que está en el escenario, la que aplique las alimentaciones phantom.

Otra opción es utilizar un splitter en el que haya al menos una salida directa y otra vaya aislada mediante un transformador. Este transformador bloquea el paso de la alimentación phantom, además de hacer que cada una de las salidas quede aislada de las otra. Así evitamos también posibles bucles de tierra.

Evidentemente, en ese caso, la alimentación phantom debería darse desde la mesa conectada a la salida directa.

stage_Rack_pinanson

Stage Box de Pinanson, con 1 entrada de audio, 2 salidas aisladas por transformador y 1 salida directa.

La amenaza fantasma

¿Y a qué venía el título del artículo? Pues a que aunque la mayoría de las veces la alimentación phantom es inofensiva, en ocasiones tiene el potencial de dañar los dispositivos que no están diseñados para recibirla, y me refiero principalmente a dispositivos con salidas desbalanceadas.

Algunos equipos no balanceados no tienen protección suficiente contra el voltaje de DC y su circuito de salida puede dañarse en el caso de recibir alimentación phantom, lo que requerirá una reparación importante.

La alimentación phantom puede quemar la salida de audio de nuestros portátiles.

El ejemplo típico en directo sería el siguiente:

Llegamos a nuestra mesa de FOH y queremos reproducir música para probar el equipo de sonido. Conectamos un ordenador portátil o un teléfono móvil con un cable minijack 3,5″ a dos conectores XLR. Y accidentalmente encendemos la alimentación phantom y estamos enviando esos 48v a una salida desbalanceada que no está preparada para recibir este tipo de voltajes. ¿El probable resultado? Quemar la salida de audio de nuestro dispositivo (aunque depende del diseño del dispositivo en cuestión, algunos están preparados para prevenir este tipo de accidentes).

Cuidado con hacer llegar alimentación phantom a cualquier salida no balanceada. Podríamos quemar ese dispositivo.

Aunque siempre he sido muy consciente de este peligro, siempre hasta ahora lo había asumido. Al fin y al cabo, lo único que tenía que hacer era asegurarme de que los canales de entrada de mi mesa de mezclas no tenían phantom cuando conectaba mi reproductor de audio.

Y todo fue bien hasta hace unas semanas, cuando un técnico de sonido vino al control de sonido, tocó una mesa que no conocía y sin darse cuenta activó la alimentación phantom de los canales de entrada del cable minijack. ¿El resultado en este caso? Quemó la salida de audio de su teléfono movil y también la de mi ordenador portátil, que tuvo que pasar por el servicio técnico y le tuvieron que cambiar tanto la placa base como el módulo de entradas y salidas. Una buena broma.

Previniendo daños

Este incidente me ha hecho aprender que por mucha precaución y cuidados que uno tome, siempre puede haber factores externos que nos generen daños en nuestro equipo.

Nunca más utilizaré un cable de minijack a dos XLR para conectar el audio de un reproductor portátil a una mesa de mezclas (y vosotros tampoco deberíais hacerlo).

La solución más sencilla para evitar esta desgracia es utilizar un transformador de aislamiento en la salida del dispositivo desbalanceado. Así nos aseguramos de que no pueda llegar alimentación phantom a esa salida. El método más sencillo para hacerlo es situar una caja de inyección pasiva entre el reproductor y la mesa de mezclas.

Por tanto, vuelvo a añadir un aparato más al equipaje que llevo en los directos. En este caso he optado por una caja de inyección activa de Behringer, concretamente la DI20. He elegido esta por su bajo precio y reducido tamaño. De esta forma conectaré un cable de minijack a dos jack TS y de la caja de inyección saco dos XLR a las entradas de la mesa de mezclas (todo esto dando por hecho que la mesa de mezclas no dispone de entradas jack TS o TRS. En el caso de que las tenga, nohace falta conectar la caja).

Habría mejores opciones en cuanto a calidad se refiere, como por ejemplo la Radial Engineering Stagebug SB-5, pero supone mayor desembolso económico, y también un poco más de peso a la hora de añadirlo a la mochila.

Opción barata (Behringer DI 20) y opción cara (Radial Stagebug SB-5) para proteger las salidas de nuestros reproductores.

De cualquier forma, a partir de ahora he ganado en seguridad y estoy libre de la amenaza fantasma…

Si os ha parecido interesante el artículo, agradecería comentarios o que lo compartáis con quien le pueda interesar 🙂



 

8 accesorios para el técnico de sonido

Hoy la cosa va de gadgets o accesorios útiles para el técnico de sonido. Aunque muchos para mi no son imprescindibles, si que son interesantes y al final siempre los acabo incorporando a esa inmensa mochila del técnico de sonido de la que ya hablamos hace casi un año y medio en este blog. Con tanto cacharro encima, al final he tenido que cambiar mi mochila por una que lleve ruedas…



Soporte de mesa para micrófono:

En esas ocasiones que simplemente quiero tener una sencilla referencia con Smaart, muchas veces monto el micrófono en uno de estos pequeños soportes. Para cosas serias utilizo pies de micro estándard, pero para cosas más simples este soporte me suele venir bien.

Pequeño soporte de micro

Pequeño soporte de micro

 

Ferritas:

Esto se utiliza para evitar las típicas interferencias de la señal GSM de los móviles. Las ferritas se encargan de anular las interferencias de radiofrecuencia capturadas por un cable que en un momento dado actúa involuntariamente como una antena. En alguna ocasión nos puede sacar de un apuro, conectándolas al cable problemático o a las líneas en las que queremos asegurarnos de no tener interferencias. Seguramente las habrás visto en los cables de los monitores de ordenador, que suelen llevar una ferrita cerca de los conectores.

Ferritas

Ferritas

 

Cinta imantada:

Esto es cinta magnética. La utilizo cuando tengo que poner cinta en la mesa de mezclas para nombrar los canales, y por ejemplo hay varios grupos con bastantes cambios en su input list. Puedo poner cinta en la mesa, nombrar los canales y para el siguiente grupo poner encima el iman y pegar cinta en el imán. También lo uso si no quiero que la mesa sufra el desgaste de poner y quitar cinta. La verdad es que cada vez lo uso menos porque hoy en día casi todas las mesas con las que trabajo suelen llevar pantalla para nombrar los canales.

Cinta imantada

Cinta imantada

 

Soporte para bebidas:

Esto es genial, y también mi última adquisición. Llevaba años dejando la bebida en el suelo del control para que no esté cerca de los equipos y pueda ocurrir una desgracia, y por tanto cada vez que quería echar un trago tocaba agacharse a recogerla y volver a agacharse para dejarla de nuevo. Con un pie de micro y este accesorio ya no hace falta: puede quedar a una altura cómoda y en un lugar seguro alejado de los equipos.

Soporte para bebidas

Soporte para bebidas

 

Lámpara led con conector USB:

Esto lo utilizo mucho. No es nada más que una lámpara de led, pero si una mesa o un control de sonido está mal iluminado es fácil encontrar un puerto USB (en la mesa de mezclas, en un ordenador…) donde conectarla y conseguir que se haga la luz.

Lámpara LED con conector USB

Lámpara LED con conector USB

 

Cargador de movil e iPad USB:

Otro producto ya imprescindible para mi. Para poder cargar el móvil (ya sea iPhone o Android) y el iPad desde un puerto USB. En bolos muy largos o en los que no has sido previsor puede venir muy bien.

Cargador USB

Cargador USB

 

Cinta métrica Genelec Acoustitape: 

Genial cinta métrica que puso a la venta Genelec hace unos años. Lo que la diferencia de las demás es que además de medir en metros y en pies, mide también longitudes de onda y 1/4 de longitud de onda, lo que para hacer arreglos de cajas acústicas puede venirnos muy bien. En mi caso la utilizo también para dar clases. El problema es que ya no se dónde se puede comprar, la mía la encargué a una tienda de Suecia (Haningemusik.se), pero creo que ya no les queda stock.   Actualización 28/01/2017: vuelve a estar disponible en http://www.haningemusik.se/en/accessories/1587-acoustitape.html

Cina métrica Acoustitape

Cina métrica Acoustitape

 

Medidor de distancias con inclinómetro

La ventaja de contar con un medidor láser con inclinómetro es que nos proporciona dos medidas fundamentales a la hora de dibujar planos para poder hacer los diseños de sistemas con equipos de sonido: Distancia y ángulo. Con tener estos dos puntos ya podemos dibujarnos en un momento un espacio complejo (por ejemplo, un auditorio con diferentes niveles de palcos) en nuestro software de predicción y empezar rápidamente a diseñar el arreglo.

Medidor Bosch GLM 100C

Medidor Bosch GLM 100C

 

 

3 Hojas de Excel que todo técnico de sonido debería tener

Excel es una herramienta con la que, con los conocimientos necesarios, se pueden hacer cosas muy útiles. Yo la verdad es que no se hacer gran cosa con este software, pero hay gente que hace auténticas maravillas y además lo pone a disposición del público de forma desinteresada.

Hay algunas hojas de Excel muy interesantes para cualquier técnico de sonido. Os destaco 3 imprescindibles para mi:



Calculador de arreglos de subgraves (S.A.D. Subwoofer Array Designer),

Impresionante calculador de subgraves, diseñado por Merlijn van Veen.

Subwoofer Array Designer, de Merlijn van Veen

Subwoofer Array Designer, de Merlijn van Veen

Una herramienta muy potente para diseñar arreglos de subgraves, ya sean arcos físicos, virtuales, arreglos de gradiente o end-fired. A la herramienta le acompaña un estupendo manual de 71 páginas muy detallado, y se puede descargar de forma gratuita en la web de Merlijn.

Descargar Calculador de arreglos de subgraves (S.A.D.)

 

Ajustes de limitador en función de la etapa y el altavoz

Para ajustar un limitador de tal forma que proteja nuestros equipos es necesario hacer algunos cálculos, conociendo datos como la potencia y ganancia de nuestra etapa, la impedancia de trabajo, la potencia de los altavoces…

limitacion

Esta hoja de Excel diseñada por Gerard Mancebo nos simplifica mucho estos cálculos, indicándonos el nivel en dBu al que debemos ajustar nuestro limitador e incluso los tiempos de ataque y release recomendados.

Lo mejor de todo es que los cálculos están explicados detalladamente en la parte inferior de la hoja. Esta hoja no la he encontrado por internet, así que os pongo un enlace para descargarla.

ACTUALIZACIÓN 26/12/2017: Gerard Mancebo nos ha hecho llegar una nueva versión de su hoja de Excel, con unas cuantas mejoras.

Os la dejo disponible desde este enlace. ¡Gracias Gerard!

Descargar Hoja de Limitación

 

Intermodulaciones de de sistemas inalámbricos

Mauricio Ramírez, de Meyer Sound, diseñó y distribuyó de forma gratuita una cómoda hoja para calcular intermodulaciones de tercer orden de sistemas inalámbricos.

intermodulacion

Simplemente introducimos las frecuencias de nuestros sistemas y la hoja calculará si son compatibles entre ellos. Evidentemente eso no quita que en el lugar del evento pueda haber otras frecuencias en el espectro de RF que intermodulen con nuestros sistemas, pero para controlar esto es mejor utilizar un analizador de RF.

Esta hoja tampoco la he encontrado por internet, pero como también me consta que se ha distribuido de forma gratuita os pongo un enlace para descargarla.

Descargar hoja de Excel para calcular intermodulaciones

La corriente eléctrica en las sonorizaciones de conciertos

La corriente eléctrica es fundamental para poder llevar a cabo sonorizaciones de conciertos. Una de las primeras cosas que siempre se pregunta cuando se va a realizar un montaje es por la toma de corriente: ¿es trifásica? ¿380v? ¿a cuántos metros está del escenario? ¿hay toma de tierra? Y a partir de ahí empezamos a trabajar.



Distribución de la corriente eléctrica en sonorizaciones de conciertos: Trifásica y monofásica.

A la hora de distribuir corriente en un espectáculo en directo, vamos a distinguir dos zonas principales:

  • La conexión general a partir de la cual vamos a realizar la distribución, que habitualmente será trifásica.
  • La distribución en escenario, para conectar todos los equipos que necesiten alimentación, esta vez ya en monofásico.

El concepto de corriente monofásica quiere decir que la energía llega a través de un conductor en tensión (fase) y otro conductor con tensión cero (neutro). Además, existe otro conductor de seguridad que es la conocida toma de tierra. La corriente monofásica es la que tenemos habitualmente en nuestras casas, de 220V en España.

monofasico

Enchufe monofásico, con fase (cable gris), neutro (azul) y tierra (amarillo y verde)

El concepto de corriente trifásica quiere decir que la energía llega a través de tres conductores en tensión (fase), otro conductor con tensión cero (neutro) y la toma de tierra. Cada fase tiene una tensión de 230V respecto al neutro y entre 380 y 400V entre fases. Normalmente, a las fases se les llama L1, L2 y L3 (en ocasiones se pueden ver también como R, S y T) y al neutro N.

La corriente trifásica es la más utilizada para la conexión general en las sonorizaciones en directo.
En espectáculos, llamamos acometida al tramo que va desde el cuadro de conexión principal hasta el centro de carga o distribuidor de corriente al que enganchamos las mangueras para alimentar los equipos de iluminación y de sonido.

Conviene recordar que como técnicos de sonido no estamos autorizados a conectar la corriente eléctrica. Esta tarea debe ser hecha por un electricista cualificado.

Del mismo modo, es importante contar siempre con una toma de tierra adecuada. No es legal utilizar instalaciones eléctricas sin toma de tierra, yo insisto mucho en esto cuando me encuentro una instalación sin toma de tierra: O lo solucionan o no hay concierto.

En instalaciones con grupos electrógenos, para obtener una toma de tierra adecuada es habitual clavar una pica y unirla al punto de tierra del generador con un cable amarillo-verde.

Toma de tierra con una pica clavada al suelo

Toma de tierra con una pica clavada al suelo

Existe una normativa que establece un código de colores para los conductores, siendo azul el neutro, amarillo-verde la toma de tierra y negro, marrón y gris las fases.
De cualquier forma, nunca se debe confiar en los colores, pues nos podemos encontrar con instalaciones en la que los colores estén cruzados. Siempre se debe de medir antes de conectar.
Los resultados de la medición con el multímetro deberían dar lo siguiente:

Tensión entre fases: 380-400V
Tensión entre fase y neutro: 230V
Tensión entre neutro y tierra: 0V

fases-768x522

 

Aunque ya hemos insistido en que un técnico de sonido no debería nunca hacer la conexión eléctrica, es conveniente saber que el orden para realizar la conexión debería ser el siguiente:
Toma de tierra, neutro y después las fases.
A la hora de desconectar hay que hacerlo a la inversa.
Además de medir en el cuadro principal para asegurarnos de que está todo correcto, es prudente también medir en el otro extremo de la manguera de acometida (imagina que hubiese algún conductor cruzado dentro de la manguera).

Elementos de la instalación eléctrica.

Habitualmente, la instalación eléctrica en eventos en directo consta de los siguientes elementos:

  • Cuadro eléctrico o grupo electrógeno, desde donde se suministra la corriente al evento: Lo ideal, aunque no siempre es posible, sería tener dos cuadros eléctricos principales o dos grupos electrógenos, independientes entre si y cada uno con su toma de tierra. De esta manera, utilizaríamos uno para proporcionar corriente a todos los equipos de sonido y otro para todos los equipos de iluminación, evitando de esta forma posibles interferencias o ruidos entre circuitos.

    Cuadro eléctrico y grupo electrógeno

    Cuadro eléctrico y grupo electrógeno

  • Manguera de acometida, para conectar al cuadro o al grupo y llevarlo a nuestro distribuidor.

    Manguera de acometida

    Manguera de acometida

  • Distribuidor de corriente, con las protecciones adecuadas (diferencial y magnetotérmico).

    Distribuidor de corriente

    Distribuidor de corriente

Distribuyendo la corriente

Como vamos a tener 3 fases para conectar nuestros equipos, es conveniente repartir el consumo eléctrico entre las 3 fases para no sobrecargar excesivamente una de ellas.
Normalmente, los distribuidores de corriente llevan una pantalla donde indican el consumo en amperios.
A la hora de repartir el conexionado de los diferentes equipos, es importante tener bien marcado a qué corresponde cada schucko: En el caso de que tengamos problemas, será importante identificar rápidamente qué tenemos conectado en cada fase.

Distribuidor de corriente con los schuckos marcados con cinta.

Distribuidor de corriente con los schuckos marcados con cinta.

En ocasiones, es posible que este tipo de instalaciones aparezcan ruidos o zumbidos generados por la aparición de bucles de tierra.
Los bucles de tierra son una corriente no deseada (interferencia) que circula a través de un conductor que une dos puntos. Se producen cuando estos dos puntos tienen un potencial diferente entre tierras: Si bien en teoría debería ser el mismo, cuando hay algún punto en nuestra instalación cuyo potencial es menor al de la toma de tierra, la corriente se dirige a él, generando ese ruido indeseado.

Además, si conectamos a tierra en un mismo punto equipos de diferente nivel, es posible que aparezcan ruidos y zumbidos. Una buena praxis a la hora de conectar equipos a la red eléctrica es distribuirlos por niveles de voltaje: nivel de micro, línea y carga. Por tanto, por ejemplo, evitaremos conectar en el mismo punto una etapa de potencia y un receptor de un micrófono inalámbrico.

Nunca deberemos desconectar la toma de tierra de ningún aparato para eliminar ruidos. Si, es posible que consigas quitar el ruido, pero estás poniendo en serio peligro a todas las personas que están en el escenario.

Aplicaciones para hacer un buen rider técnico

Los riders técnicos son documentos imprescindibles para facilitar la producción de espectáculos. Merece la pena gastar algo de tiempo en redactar un buen rider, claro y conciso, para nuestros eventos. Vamos a ver con qué herramientas podemos contar para ello.





Un rider técnico debe contener información técnica sobre las necesidades de producción de un espectáculo. Y claro, dependiendo del tamaño o la importancia de ese espectáculo, el rider será más o menos extenso. Un rider técnico puede abarcar desde únicamente necesidades técnicas de sonido hasta cuestiones de iluminación, logística, catering, camerinos… Nosotros vamos a centrarnos únicamente en la información relativa al sonido.

¿Qué información debería tener el rider técnico de sonido?

  • Sistema de P.A. y control: Información técnica del sistema de P.A. requerido, sobre todo tipo de sistema (array, stack…) y subsistemas necesarios. Marcas preferidas, tipos de configuración, subgraves, frontfills, ubicación del control… Además, conviene indicar las necesidades que debe de cubrir la mesa de FOH, indicando marcas y modelos preferidos.
  • Sistema de monitorado: Número de cuñas, modelos y características, necesidad de in-ears, mesa de monitores, elementos externos (eq gráficos, etc).
  • Lista de canales: Lista con todos los canales de mesa que se van a utilizar y la microfonía solicitada. No está de más indicar también el tipo de pie de micro (corto, largo, etc) y en ocasiones los insertos de los canales (esto tiene más sentido cuando se trabaja en analógico, claro).
  • Plano de escenario: Fundamental para podernos organizar el escenario, cableado, etc. Tiene que indicar claramente las posiciones de los músicos, monitorado, tomas de corriente, posición del backline, D.I’s… Si utilizamos símbolos, conviene poner un recuadro con la “Leyenda”
  • Contacto y fecha del rider: Si tenemos el contacto técnico podremos llamar (o nos podrán llamar) para consultar dudas o proponer cambios. Además, conviene poner la fecha de cuándo se ha redactado el rider, para tener una idea de si está actualizado o no.
Si, aunque no os lo creáis, esto me lo han pasado como un rider técnico..

Si, aunque no os lo creáis, este post-it me lo han pasado como un rider técnico.

Aplicaciones para hacer planos de escenario

Hasta no hace mucho, los planos de escenario de los riders técnicos se hacían con el Word dibujando cuadraditos, o los más avanzados utilizaban FreeHand, Illustrator o Photoshop.

Pero hoy ya estamos en el siglo XXI y hay unas cuantas herramientas destinadas a facilitarnos la elaboración de nuestros riders. Vamos a ver unas cuantas.

Online

Conozco un par de sitios online gratuitos desde donde podemos hacer nuestros riders online:

Stage Plot Designer, y aunque es bastante sencillo también es rápido y eficiente. Tenemos un escenario donde arrastrar los iconos de micrófonos e instrumentos y un cuadro donde hacer nuestra lista de canales. Al acabar, tenemos la opción de imprimir en PDF el documento.

Musicotec es otra opción para hacer riders online. Aunque el manejo es muy parecido al anterior, esta aplicación tiene un peligro, sobre todo para gente amateur: Al insertar cualquier icono en el plano, automáticamente va creando una lista de canales con microfonía incluída. Conviene revisar esa lista, porque muchas veces los micrófonos que nos pone no son los que queremos, o incluso si insertas el dibujo de una guitarra eléctrica y luego pones en el plano un amplificador, el programa lo cuenta como dos canales distintos con dos micrófonos.

Mac y PC

Hay un software excelente, tanto para Mac como para PC, pero no es gratuito (cuesta 39,99$). Se llama StagePlot Pro y es muy potente y muy configurable, sin duda mi opción favorita.

Con Stage Plot he hecho planos de escenario tan majos como este.

Con Stage Plot puedes hacer planos de escenario tan majos como este en 5 minutos.

iOS

Para el iPad / iPhone también hay algunas aplicaciones que nos pueden ayudar en estas cosas. Una es StagePlot Guru (tiene una versión gratuita muy limitada, la completa es de pago) y otra es Stage Plot Maker (3,99$).

 

Para Android no tengo mucha idea de qué apps existen, pero si conocéis alguna y me la indicáis, la añadiré a la lista.

 

Waves en directo: Tracks Live y Dugan Automixer

La conocida compañía de plugins y software Waves sigue en plena campaña de promoción. No fueron solo las espectaculares ofertas que lanzó durante el pasado Black Friday, donde hubo cosas tan espectaculares como el paquete Gold de plugins por 99$ (cuando habitualmente cuesta 799$), sino que cada fin de semana continúa lanzando espectaculares ofertas de diferentes productos de la compañía.
Así que al final, a esos precios, cada vez utilizo más los plugins de Waves en directo. Con la ventaja evidente de que no pesan y no hay que enchufarlos ni cablearlos, simplemente van con el USB de las licencias y no ocupan espacio en mi mochila siempre a punto de reventar.

Ahora mismo, ando probando varias cosas de Waves en directo.



Tracks Live

Por un lado, el software de grabación Tracks Live, que ofrece de manera gratuita y nos permite hacer grabación multipista consumiendo poquísimos recursos de CPU.

Interface de Tracks Live

Interface de Tracks Live

Con espectáculos con los que voy habitualmente, es muy útil para hacer las conocidas pruebas de sonido virtuales, o “Virtual Soundcheck”: Nos asignamos la grabación a los canales de entrada de la Midas M32 y reproducimos. Así podemos hacer una rápida prueba de sonido sin los artistas en el escenario, corrigiendo algunas cosas en función del sistema de P.A que tengamos y el espacio en el que nos encontremos.

Para poder cambiar rápidamente entre las entradas del interface de audio o entre los micrófonos, en la Midas M32 (y por consiguiente en las X32) podemos utilizar los snippets: Memorias de la mesa dentro de una escena que sólo modifican la parte de la escena que nos interese cargar o salvar.

Guardamos un snippet con la sesión que vamos a utilizar en el concierto, es decir, cada micrófono entrando a su canal correspondiente, y guardamos otro snippet distinto en el que sólo varíe la entrada de cada canal. En lugar de que entren los micrófonos, ahora entrarán las entradas de la interface de audio (lo que Midas llama “Card”).

Para ello, vamos a la pestaña “Snippets” dentro del menú de configuración de las escenas, y marcamos la opción “Routing” dentro del menú “Console”. Con eso, le estamos diciendo a la mesa que sólo nos guarde el routing cuando salvemos el snippet, y que solo nos cargue el routing cuando lo carguemos.

Por tanto, una vez hecho eso, nos creamos dos snippets, uno con la configuración normal y otro con las entradas de la tarjeta (yo lo he llamado Local 1-32 y Card 1-32). Simplemente cargando uno u otro tendremos la grabación o los micrófonos.

snippet

Simplemente marcamos la opción “Routing”

El software de grabación Tracks Live es gratuito, pero si lo compramos por 99$ actualmente Waves regala el Waves Multirack, valorado en 600$, que nos permite insertar plugins en directo como ya comentábamos en un artículo anterior y con el que viene incluida la siguiente herramienta que os paso a contar.

 

Dugan Automixer

Y el otro descubrimiento de Waves es el Dugan Automixer, que se puede activar comprándolo como un módulo dentro del paquete de Waves Multirack e incluso ya está incorporado en las mesas Yamaha CL y QL.

Dan Dugan es un tipo que lleva 40 años desarrollando mezcladores automáticos, sobre todo pensando en situaciones en las que tenemos un montón de micrófonos abiertos pero no suenan todos a la vez.

Imagina una obra de teatro en la que no tenemos el guión, o un debate en el que no sabemos quién va a hablar cada vez. Tendríamos que estar muy atentos y muchas veces llegaríamos tarde a subir o bajar el canal deseado en cada momento.

El invento de Dan Dugan  nos permite autogestionar múltiples micrófonos a la vez, pero la mejor forma de entenderlo es viendo un video en el que el propio Dugan explica su sistema.

automixer480

 

Dugan lo explica sobre una mesa Yamaha, pero el plugin de Waves funciona de la misma forma.

Como el video está en inglés, he considerado interesante traducirlo para que podáis entenderlo a la perfección:

Por último, aprovecho para dejaros un cupón de descuento del 10% en productos de Waves. Si lo unís a alguna de las ofertas semanales de la compañía, podéis conseguir productos muy baratos 🙂

 

Creando una red Dante entre ordenadores

Esta semana Audinate, la conocida empresa que diseñó el protocolo de transmisión digital Dante, ha lanzado una aplicación muy interesante, Dante Via, que nos permite, por fin, crear una red Dante sin utilizar ningún tipo de hardware externo.

Pero antes de hablar de esta novedad, empecemos por el principio…



¿Qué es Dante?

Dante (Digital Audio Network Through Ethernet) es un protocolo de transmisión de audio sin compresión a través de ethernet. Fue lanzado en 2006 por la compañía australiana Audinate, y mejoraba significativamente los protocolos que existían hasta el momento de transmisión de audio sobre Ethernet, como Ethersound o Cobranet.

En un sistema analógico de transmisión de audio, es necesario utilizar un cable físico para llevar cada canal de un punto a otro. Si la señal es balanceada, como es lo más común, dentro de cada cable tendremos 3 conductores de cobre, el positivo, el negativo y la malla.

Si tenemos que hacer una instalación de audio multicanal analógica por ejemplo en un edificio de 12 plantas, imaginad la complejidad y el coste del cableado. Además, tendríamos que echar líneas de más pensando en una futura ampliación de la instalación.

Sin embargo, con Dante, la cosa se vuelve mucho más sencilla: Simplemente creando una red ethernet en el edificio (utilizando cable CAT5e y algún switch de distribución), con Dante podemos conectar dispositivos en cualquier lugar de la red, y una vez conectado podemos enviar las señales a cualquier punto de la red, pero nos da igual el orden de la conexión. Cualquier señal que esté en la red puede transmitirse a cualquier dispositivo de la red.

Y la capacidad de este protocolo es enorme, una red Dante puede llegar a transmitir 1024 canales a 48KHz/24 bits (512 bidireccionales), aunque puede llegar a trabajar hasta 192KHz reduciendo el número de canales y con una latencia muy baja.

Tarjeta Dante

 

¿Cómo funcionaba hasta ahora una red Dante?

Los dispositivos con conexión Dante se pueden conectar a una misma red a través de cable ethernet. Y mediante un software (Dante Controller, disponible tanto para Mac como para Windows), Dante nos permite enviar cualquier señal a cualquier lugar de la red.

Si queremos incluir en esa red Dante un ordenador, la cosa es sencilla: Simplemente debemos de comprar la licencia de la tarjeta virtual de sonido Dante para el ordenador (apenas 29$) y ya lo podemos conectar a la red Ethernet para recibir cualquier señal de audio que necesitemos, por ejemplo para hacer una grabación multipista.

Red Dante

Pero el problema hasta la semana pasada era que si queríamos crear una red Dante sólo entre ordenadores, necesitábamos tener al menos un dispositivo físico con conexión Dante. Daba igual el dispositivo, podía ser cualquiera de los que se venden hoy en día con este protocolo implementado: una mesa de mezclas digital, un micrófono inalámbrico, un pequeño interface de audio… pero era necesario para generar la señal de reloj para interconectar todos los dispositivos. Y estos dispositivos no son, de momento, nada económicos.

Dante Via.

Y llegamos a la importantísima novedad que comentaba al inicio del artículo: Ya es posible crear redes Dante entre ordenadores sin utilizar ningún dispositivo externo.

Audinate ha lanzado un nuevo software llamado Dante Via que permite precisamente eso, poder interconectar ordenadores a través de Dante y además monitorizar la señal en el ordenador (cosa que hasta ahora tampoco se podía).

Via Dante

Fuente de la imagen: www.audinate.com

Las posibilidades de este software son muy interesantes, especialmente para el campo de instalaciones de audio y particularmente para la docencia. Y la configuración es tremendamente sencilla: Apenas me costó 5 minutos descargarlo, instalarlo y estar enviando audio de un ordenador a otro a través de un cable ethernet.

Eso si, cada aplicación de audio dentro del software sólo permite transmitir 2 canales de audio. Pero es totalmente compatible con la tarjeta virtual de Dante, que admite hasta 64 canales de audio.

Esta es una imagen de la sencilla interface de Dante Via, que nos permite hacer la configuración simplemente seleccionando la fuente que queremos transmitir y diciéndole a que dispositivo de nuestra red debe de ir. Compatible también con Dante Controller.

dantevia

 

¿Y el precio? Ridículo para lo que ofrece, apenas 50$.

Os dejo aquí el video de presentación del software que ha lanzado Audinate:

Todas las imágenes del artículo son de Audinate y Yamaha.

Rejuveneciendo un MacBook de 2009

El lío veraniego me impide mantener el blog actualizado todo lo que me gustaría, pero bueno, de momento por aquí seguimos.

Ando bastante liado entre bolos y el estudio de grabación, donde estoy terminando las mezclas del disco de Beatriz Bernad. Y en estos días he estado aprovechando también para tratar de rejuvenecer un poco mi MacBook, que utilizo únicamente para llevarlo a los conciertos y las clases.



El asunto es que llevaba tiempo anclado en la versión 10.6.8 (Snow Leopard) de Mac OSX. Recientemente tuve que actualizarme a la 10.7 (Lion) porque la mesa Midas M32 no es compatible con 10.6.8. Hasta ahí todo correcto.

Luego llegó Meyer Sound y actualizó MAPP Online. Ya no funcionaba ni con 10.6.8 ni con 10.7. Si quería utilizar MAPP tenía que irme a una 10.9 o una 10.10. Y remató la jugada Waves lanzando su Tracks Live, una aplicación a priori muy interesante para hacer grabaciones multipista pero que tampoco funcionaba bajo 10.7. Yo hasta ahora estaba utilizando Pro Tools, pero con la molestia que supone llevarme de bolo siempre la llave iLok (y el riesgo a perderla, y el ocupar innecesariamente un puerto USB).

Así que empecé a buscar opciones para actualizar mi viejo MacBook. Hace tiempo recordaba haber instalado 10.8 (Mountain Lion) y el sistema era tremendamente lento. Así que a priori la cosa no pintaba bien. Pretendía instalar un sistema operativo lanzado en octubre de 2014 en un portátil de 2009 y que funcionase aceptablemente bien…

Buscando algo de información, sorprendentemente encontré videos en Youtube donde equipos como el mío funcionaban aparentemente muy bien con Yosemite, eso sí, utilizando un disco duro de SSD (estado sólido). Así que sin pensármelo mucho, compré un disco duro SSD.

Una vez recibido, un par de horas haciendo una copia del disco actual con Carbon Copy Cloner y simplemente cambié un disco por otro. Desde App Store hice la actualización a Yosemite y todo fue como la seda.

Optimizando el sistema para el disco SSD.

Después, para optimizar el sistema para trabajar con el disco duro SSD tuve que hacer dos pasos más:  el primero fue instalar Disk Sensei para poder activar la función Trim del disco duro SSD.

Trim es una orden que envía el sistema operativo para decirle al disco duro SSD qué bloques de información pueden ser eliminados. Con esa información, el disco duro SSD utiliza esa orden para reducir el numero de escriturasy por tanto, alargar su vida útil.

El segundo paso es activar la función NOATIME.Mac OSX guarda en cada fichero de nuestro disco duro una serie de información entre la cuale aparece la fecha del ultimo acceso al fichero, llamada atime.

Cada vez que accedemos a un fichero se lee su información atime para saber cuando se accedió a el por ultima vez y posteriormente se escribe la nueva fecha.

Esto en un disco convencional no tiene mayor importancia, pero en los discos SSD el numero de escrituras es limitada: Cuanto más escribamos menos durará el disco.

Así que como guardar la fecha del ultimo acceso no es un dato importante, es recomendable desactivar la opción atime y cambiarla por noatime.

Para hacer esto, debemos realizar los siguientes pasos:

-Abrimos una terminal y escribimos: sudo nano /Library/LaunchDaemons/com.noatime.root.plist

-Le damos a Enter. Seguramente nos pedirá la contraseña de administrador.

-Escribimos el siguiente texto:

<?xml version=”1.0″ encoding=”UTF-8″?> <!DOCTYPE plist PUBLIC “-//Apple//DTD PLIST 1.0//EN” “http://www.apple.com/DTDs/PropertyList-1.0.dtd”> <plist version=”1.0″> <dict> <key>Label</key> <string>com.noatime.root</string> <key>ProgramArguments</key> <array> <string>mount</string> <string>-uwo</string> <string>noatime</string> <string>/</string> </array> <key>RunAtLoad</key> <true/> </dict> </plist>

-Apretamos Ctrl+O para que se guarde el fichero

-Escribimos lo siguiente en la terminal:

sudo chown root:wheel /Library/LaunchDaemons/com.noatime.root.plist

-Reiniciamos nuestro sistema, volvemos a abrir la terminal y escribimos este comando: mount | grep noatime

-Le damos a Enter y la terminal nos debería responder algo parecido a esto: /dev/disk0s2 on / (hfs, local, journaled, noatime)

Con esto ya estaría el NOATIME activado.

 

Resultados: De momento espectacular. Ahora mismo funciona el ordenador funciona mucho más rápido que en cualquier momento anterior, y ya puedo utilizar MAPP XT o Tracks Live.

Si alguno de vosotros tiene un MacBook de este tipo, os recomiendo que probéis esta actualización. Para mi ha sido impresionante, espero con esto darle unos cuantos años más de vida este compañero de bolos…

Editado el 20 de marzo de 2016:

Ayer puse a prueba el portátil en un directo, trabajando con 3 interfaces de audio a la vez (la interna del ordenador, una tarjeta ART USB, y la Midas M32).

Por un lado, tenía un sistema Smaart con dos motores de medición funcionando a la vez con la tarjeta ART. Por otro, Waves Multirack estaba insertado en el master de la Midas M32 procesando la mezcla. Además, estaba grabando en multipista la actuación con Waves Tracks Live (16 pistas) y por último, estaba lanzando audio desde iTunes con la tarjeta interna del ordenador. Y todo ello sin despeinarse. En ningún momento se paró ni dio ningún problema 😀

 

Imprescindibles apps para técnicos de sonido

Empieza ya la temporada de verano, con un montón de conciertos y eventos de todo tipo. Empiezo a estar bastante liado y no se si voy a poder mantener el ritmo de escribir un artículo semanal, aunque lo seguiré intentando. El artículo de hoy trata sobre las apps de dispositivos móviles.

Hoy en día cualquier técnico de sonido lleva un smartphone en el bolsillo, o un iPad en la mochila, con unas cuantas aplicaciones que nos pueden facilitar nuestro trabajo de diferentes maneras.

Aquí va una lista de 10 apps para técnicos de sonido que considero muy útiles. Yo tengo unas cuantas más instaladas, pero estas son las que más utilizo en el día a día y las que me han sido más útiles por el momento.

Algunas son gratuitas y otras de pago pero de esta pequeña selección creo que todas merecen la pena.



 


 

analyzer 1.Spectrum Analyzer (14,99€)

Analizador RTA. Para mí es muy útil tener un pequeño analizador de espectro en el iPad. Evidentemente no es para hacer nada de precisión, pero te sirve como referencia y es muy configurable, tiene generador de tonos (ruido rosa, blanco, y tonos puros), espectograma, analizador hasta de 1/6 de octava… Y queda muy chulo puesto al lado de la mesa de sonido 😀


 

stagemix2. StageMix (Gratuita)

Las aplicaciones de Yamaha para controlar sus mesas son geniales. Yo he llegado a mezclar conciertos en directo con estas aplicaciones sin problemas (bueno, alguna vez he tenido alguna pequeña desconexión, pero nada importante). Hay aplicaciones para la LS9, M7CL y las series CL, QL y TF. Con un pequeño router y un cable de red haremos maravillas.


 

visi-150x1503.ViSiRemote (Gratuita)

Lo mismo que la anterior, pero en este caso de Soundcraft. La aplicación no me gusta tanto como la de Yamaha, pero es muy fácil de configurar y sirve también para sacarnos de un apuro, chequear monitores desde el escenario, etc.


m32-cue-150x1504.M32-CUE (Gratuita

Hoy en día cada fabricante de mesas digitales tiene su propia app de manejo remoto de su mesa. Evidentemente no voy a poner en esta lista todas, simplemente las que más utilizo, pero esta aplicación para utilizar con la Midas M32 es muy interesante. No es el típico controlador remoto de mesa, sino que está pensado para que los músicos puedan controlar su envío de monitorado. Algo parecido a utilizar un sistema AVIOM, pero mucho más económico. Existe también versión para la mesa Behringer X32.


 

vcontrol-150x1505.V-Control Pro (44,99€)

Aplicación para controlar DAWs. Funciona con prácticamente todos los secuenciadores, pero yo lo utilizo sólo con Pro Tools cuando tengo que hacer alguna cosa fuera del estudio de grabación.

Funciona muy muy bien, desde luego no es lo mismo que tener un controlador dedicado, con sus faders y knobs, pero para utilizarlo de vez en cuando está muy bien. Precisa de una red wifi, pero en los MacBook es muy fácil crearla en un momento.


pacalculate-150x1506.PA Calculate (Gratuita)

Esta aplicación surge del foro de DoctorProAudio, y tiene herramientas interesantes, sobre todo calculadores de todo tipo (SPL, absorción del aire, tiempo y distancia, frecuencias y longitudes de onda…). Viene bien tenerla a mano para resolver rápidamente cálculos concretos.


dbvolume-150x1507.dB Volume (Gratuita)

Este medidor funciona extrañamente bien, al menos con el micrófono del iPhone 4S. Con los demás modelos no se qué tal irá, pero en mi iPhone se comporta de forma correcta (lo he comparado con un sonómetro profesional y los resultados de medición son bastante parecidos). Para tenerlo como referencia barata no está mal, pero no le podemos pedir demasiado, especialmente a niveles de presión altos.


taptempo-150x1508.Tap/Tempo (0,89€)

Esta aplicación la utilizo bastante en el estudio, cuando quiero saber el tempo de algún tema ya grabado, o cuando un grupo no sabe a qué velocidad de claqueta tocan una canción. Unos toques a ritmo en la pantalla del móvil o iPad y solucionado.


delay-150x1509.Delay Tap (Gratuita)

Esta aplicación me sirve para calcular tiempos de delay en milisegundos. Hoy en día prácticamente todas las mesas de directo llevan un botón de Tap para ajustar el delay, pero alguna vez me he encontrado con alguna mesa antigua que no lo lleva. En esos casos tiro de esta sencilla app.


 

alarmrain-150x15010.Alarma de lluvia (Gratuita, pero existe versión de pago)

Último descubrimiento, y muy muy útil. Para saber si va a llover de forma inminente, y anticiparnos a tapar los equipos. O a esperar a que pase el chaparrón antes de empezar las pruebas. Funciona muy bien porque muestra la pluviometría prácticamente a tiempo real. Absolutamente recomendable para los bolos al aire libre.

¿Y tu? ¿Que apps utilizas relacionadas con el sonido? Seguro que hay muchas otras aplicaciones útiles e interesantes, así que no dudes en comentar para recomendarlas.

La foto que encabeza el artículo es de un concierto de Insolenzia en la Sala Lemon de Madrid donde estoy mezclando con el iPad y la aplicación Stagemix.

 

Configurando Waves Multirack con Midas M32

Estos últimos días la cosa está más calmada para mi. Ya terminaron los diversos cursos en los que impartía clases de sonido directo, y eso supone más tiempo libre para experimentar, probar nuevas cosas y mantenerme al día de las novedades tecnológicas del sector.

Esta semana he conseguido sacar un rato para probar algo que llevaba tiempo queriendo hacer: Waves Multirack Native, o lo que es lo mismo, el software de la conocida marca israelí de plugins que está pensado para trabajar en eventos en directo.



El planteamiento de Waves es sencillo: Ofrecen un software desde el cual crear “racks virtuales” donde podemos ir cargando cadenas de plugins a nuestro gusto. Igual que cuando trabajábamos con mesas analógicas llevábamos un rack externo con dinámicas, efectos y ecualizadores, la propuesta de Waves es la misma pero utilizando un ordenador en lugar de un pesado flightcase.

El Waves Multirack es tremendamente sencillo: Eliges qué interface vas a utilizar (en mi caso la M32 por el puerto USB) y ya puedes asignar racks con plugins, simplemente eligiendo por qué canal de la mesa lo alimentas y por dónde retornas a la misma.

multirack

Pantalla principal de configuración de racks

 

Por cierto, el Waves Multirack de normal cuesta 600$, pero hay una oferta limitada donde podéis comprarlo por 99$ junto con el software de grabación multipista de Waves Track Live. Os dejo un enlace donde además os aplican un cupón de descuento del 10%, con lo que os saldría por 89$.

 Conectando los efectos a la mesa

De la misma manera que cuando trabajamos con hardware analógico externo, aquí también podemos elegir cómo utilizar los diferentes plugins. Podemos optar por insertarlos en un canal, o bien podemos trabajar por envío auxiliar, alimentando la entrada del procesador deseado por un bus y recibiendo la señal procesada por uno o dos canales de la mesa.

Como el sistema de routing de la M32 (y también de la Behringer X32) no es muy amigable, al principio me ha costado un poco hacer la configuración, así que voy a explicar detalladamente cómo configurar el sistema. Veamos las dos opciones.

Inserciones: 

El inserto consiste en añadir nuestros plugins en mitad del camino de nuestro canal de audio. Nuestro micrófono entra a nuestra mesa, pasa por el previo, después normalmente viene la puerta, la ecualización y la dinámica (aunque el orden EQ y DYN se puede cambiar en la mesa). El punto de inserto, donde la señal sale de la mesa, va a nuestro ordenador y vuelve procesada al canal, puede variar. Podemos elegir entre situarlo antes de la ecualización y la dinámica o después.

Veamos un par de pantallazos:

inserto_pre

Aquí el inserto va antes que la ecualización y la dinámica.

inserto_post

Aquí la posición del punto de inserto ha cambiado, ahora está después de la DYN y la EQ, que también han cambiado su orden.

¿Cómo hay que configurar la mesa para que este inserto funcione correctamente, la señal salga de la mesa, llegue a nuestro ordenador y vuelva procesada al mismo canal del cual salió?

La mesa está preparada para trabajar con hasta 6 puntos de inserto a través de los conectores jack que tiene en la parte posterior. Pero evidentemente, ahora mismo no quiero hacer insertos por jack, sino a través de la tarjeta USB. Para ello, nos vamos a Routing/Card Out, y en las salidas 1-8 seleccionamos la opción Aux 1-6/mon.

cardout_patch

Genial, ya tenemos nuestros 6 insertos entrando en nuestro ordenador por los canales 1-6.

Pero ahora falta configurar los retornos. Para que la señal vuelva también por el punto de inserto, tenemos que seguir configurando el ruteo de señales, pero esta vez en la pestaña Home/Aux In Remap.

Seleccionamos ahí la opción Card 1-6 y ya tendremos nuestros insertos perfectamente configurados.

auxinremap

Con esta configuración, la entrada 1 y salida 1 de Waves Multirack corresponderá al inserto 1, y así sucesivamente hasta el 6. Ahora sólo falta configurar el inserto en el canal deseado. Para ello, seleccionamos el canal de la mesa donde queremos aplicar el inserto 1, por ejemplo, y vamos a la pantalla “Config”, donde en la opción de inserto seleccionaremos Aux 1.

inserto_aux1

Y ahora ya si. La cadena de plugins que hayamos configurado en Waves Multirack con la entrada 1 y salida 1 se verá insertada, en este caso, en nuestro canal 1.

Por envío auxiliar

Si en vez de insertar nuestros plugins en un canal queremos trabajar mediante envío a través de un bus y retorno a uno o dos canales de la mesa (tal y como trabajaríamos por ejemplo con una reverb externa), la cosa es sencilla: Tenemos que asignar salidas de bus a la tarjeta USB y tenemos que asignar retornos de la tarjeta USB a canales de entrada de la mesa. De esta manera, todos los canales que enviemos al bus deseado llegarán a nuestro rack de plugins y la señal procesada volverá a uno (o dos si trabajamos con efectos estéreo).

Para ello, vamos primero a la configuración de las salidas de la tarjeta USB (Card Out) y como del 1 al 6 ya estamos usando los insertos, seleccionamos el banco 9-16 y ahí elegimos por ejemplo las salidas 1-8 de nuestra mesa.

card_out_envio

Después, nos aseguramos que las salidas 1-8 correspondan a los buses 1-8 de la mesa. Esto lo comprobamos en Routing/Out 1-16

out1-16

Ahora todo lo que enviemos a través de los buses del 1 al 8 llegará a nuestro ordenador a través de los canales 9 a 16. Sólo nos falta asignar los retornos a canales físicos de la mesa. Para ello vamos a decirle que los retornos de la tarjeta USB del 9 al 16 entren por los canales 25 a 32. Nos vamos a Home y en “Inputs 25-32” seleccionamos “Card 9-16”.

retornos-tarjeta

Perfecto, ahora ya los retornos de nuestros efectos llegarán por los canales del 25 al 32.

Todo conectado. ¿Qué tal funciona el sistema?

Realmente necesito más horas de trabajo con el sistema para valorar el funcionamiento. La primera sensación es buena: Con el buffer bajo no hay latencia apreciable, y el sistema en principio parece estable y consume poco.

Además, se pueden automatizar los parámetros fácilmente vía MIDI con las teclas asignables de la propia mesa, lo que hace bastante más manejable todo el sistema.

Próximamente empezaré a hacer pruebas en directo, y ya os iré contando la experiencia, aunque la primera impresión ha sido buena y eso que utilizo un MacBook Core 2 Duo del 2008 con 10.7.5

Os recuerdo la oferta limitada de Waves Multirack Native y el software de grabación multipista Tracks Live por 99$, junto al cupón de descuento del 10% para el que le interese.