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Configurando Waves Multirack con Midas M32

Estos últimos días la cosa está más calmada para mi. Ya terminaron los diversos cursos en los que impartía clases de sonido directo, y eso supone más tiempo libre para experimentar, probar nuevas cosas y mantenerme al día de las novedades tecnológicas del sector.

Esta semana he conseguido sacar un rato para probar algo que llevaba tiempo queriendo hacer: Waves Multirack Native, o lo que es lo mismo, el software de la conocida marca israelí de plugins que está pensado para trabajar en eventos en directo.



El planteamiento de Waves es sencillo: Ofrecen un software desde el cual crear “racks virtuales” donde podemos ir cargando cadenas de plugins a nuestro gusto. Igual que cuando trabajábamos con mesas analógicas llevábamos un rack externo con dinámicas, efectos y ecualizadores, la propuesta de Waves es la misma pero utilizando un ordenador en lugar de un pesado flightcase.

El Waves Multirack es tremendamente sencillo: Eliges qué interface vas a utilizar (en mi caso la M32 por el puerto USB) y ya puedes asignar racks con plugins, simplemente eligiendo por qué canal de la mesa lo alimentas y por dónde retornas a la misma.

multirack

Pantalla principal de configuración de racks

 

Por cierto, el Waves Multirack de normal cuesta 600$, pero hay una oferta limitada donde podéis comprarlo por 99$ junto con el software de grabación multipista de Waves Track Live. Os dejo un enlace donde además os aplican un cupón de descuento del 10%, con lo que os saldría por 89$.

 Conectando los efectos a la mesa

De la misma manera que cuando trabajamos con hardware analógico externo, aquí también podemos elegir cómo utilizar los diferentes plugins. Podemos optar por insertarlos en un canal, o bien podemos trabajar por envío auxiliar, alimentando la entrada del procesador deseado por un bus y recibiendo la señal procesada por uno o dos canales de la mesa.

Como el sistema de routing de la M32 (y también de la Behringer X32) no es muy amigable, al principio me ha costado un poco hacer la configuración, así que voy a explicar detalladamente cómo configurar el sistema. Veamos las dos opciones.

Inserciones: 

El inserto consiste en añadir nuestros plugins en mitad del camino de nuestro canal de audio. Nuestro micrófono entra a nuestra mesa, pasa por el previo, después normalmente viene la puerta, la ecualización y la dinámica (aunque el orden EQ y DYN se puede cambiar en la mesa). El punto de inserto, donde la señal sale de la mesa, va a nuestro ordenador y vuelve procesada al canal, puede variar. Podemos elegir entre situarlo antes de la ecualización y la dinámica o después.

Veamos un par de pantallazos:

inserto_pre

Aquí el inserto va antes que la ecualización y la dinámica.

inserto_post

Aquí la posición del punto de inserto ha cambiado, ahora está después de la DYN y la EQ, que también han cambiado su orden.

¿Cómo hay que configurar la mesa para que este inserto funcione correctamente, la señal salga de la mesa, llegue a nuestro ordenador y vuelva procesada al mismo canal del cual salió?

La mesa está preparada para trabajar con hasta 6 puntos de inserto a través de los conectores jack que tiene en la parte posterior. Pero evidentemente, ahora mismo no quiero hacer insertos por jack, sino a través de la tarjeta USB. Para ello, nos vamos a Routing/Card Out, y en las salidas 1-8 seleccionamos la opción Aux 1-6/mon.

cardout_patch

Genial, ya tenemos nuestros 6 insertos entrando en nuestro ordenador por los canales 1-6.

Pero ahora falta configurar los retornos. Para que la señal vuelva también por el punto de inserto, tenemos que seguir configurando el ruteo de señales, pero esta vez en la pestaña Home/Aux In Remap.

Seleccionamos ahí la opción Card 1-6 y ya tendremos nuestros insertos perfectamente configurados.

auxinremap

Con esta configuración, la entrada 1 y salida 1 de Waves Multirack corresponderá al inserto 1, y así sucesivamente hasta el 6. Ahora sólo falta configurar el inserto en el canal deseado. Para ello, seleccionamos el canal de la mesa donde queremos aplicar el inserto 1, por ejemplo, y vamos a la pantalla “Config”, donde en la opción de inserto seleccionaremos Aux 1.

inserto_aux1

Y ahora ya si. La cadena de plugins que hayamos configurado en Waves Multirack con la entrada 1 y salida 1 se verá insertada, en este caso, en nuestro canal 1.

Por envío auxiliar

Si en vez de insertar nuestros plugins en un canal queremos trabajar mediante envío a través de un bus y retorno a uno o dos canales de la mesa (tal y como trabajaríamos por ejemplo con una reverb externa), la cosa es sencilla: Tenemos que asignar salidas de bus a la tarjeta USB y tenemos que asignar retornos de la tarjeta USB a canales de entrada de la mesa. De esta manera, todos los canales que enviemos al bus deseado llegarán a nuestro rack de plugins y la señal procesada volverá a uno (o dos si trabajamos con efectos estéreo).

Para ello, vamos primero a la configuración de las salidas de la tarjeta USB (Card Out) y como del 1 al 6 ya estamos usando los insertos, seleccionamos el banco 9-16 y ahí elegimos por ejemplo las salidas 1-8 de nuestra mesa.

card_out_envio

Después, nos aseguramos que las salidas 1-8 correspondan a los buses 1-8 de la mesa. Esto lo comprobamos en Routing/Out 1-16

out1-16

Ahora todo lo que enviemos a través de los buses del 1 al 8 llegará a nuestro ordenador a través de los canales 9 a 16. Sólo nos falta asignar los retornos a canales físicos de la mesa. Para ello vamos a decirle que los retornos de la tarjeta USB del 9 al 16 entren por los canales 25 a 32. Nos vamos a Home y en “Inputs 25-32” seleccionamos “Card 9-16”.

retornos-tarjeta

Perfecto, ahora ya los retornos de nuestros efectos llegarán por los canales del 25 al 32.

Todo conectado. ¿Qué tal funciona el sistema?

Realmente necesito más horas de trabajo con el sistema para valorar el funcionamiento. La primera sensación es buena: Con el buffer bajo no hay latencia apreciable, y el sistema en principio parece estable y consume poco.

Además, se pueden automatizar los parámetros fácilmente vía MIDI con las teclas asignables de la propia mesa, lo que hace bastante más manejable todo el sistema.

Próximamente empezaré a hacer pruebas en directo, y ya os iré contando la experiencia, aunque la primera impresión ha sido buena y eso que utilizo un MacBook Core 2 Duo del 2008 con 10.7.5

Os recuerdo la oferta limitada de Waves Multirack Native y el software de grabación multipista Tracks Live por 99$, junto al cupón de descuento del 10% para el que le interese.

 

 

 

Estrenando la mesa Midas M32

Hace ya unos dos meses que nos llegó nuestra nueva mesa Midas M32. Hemos pasado un tiempo testeándola y aprendiéndola a fondo antes de sacarla de bolo.

Cada vez que me encuentro delante de una mesa nueva, empiezo a repasar el manual de arriba a abajo con la mesa delante y voy probando todo tipo de situaciones y posibilidades. No puedo llegar a un concierto sin saber cómo guardar o cargar escenas (fundamental!), cómo cambiar los envíos de pre a post, hacer matrices estéreo o insertar un ecualizador gráfico en un bus master.



Además, conviene tener una cierta fluidez de manejo. Normalmente, me gusta hacer las pruebas de sonido rápidas: Los músicos lo agradecen y los técnicos también. Pero para ello hace falta tener muy claro dónde está cada opción en nuestra mesa. Si por ejemplo no encuentro la opción de insertar un expansor en un canal, voy a perder tiempo buscando la opción, y todo el tiempo que yo pierda es tiempo innecesario que hago estar a los artistas encima del escenario.

Pues bien, tras unas cuantas sesiones de manejo, configuración y testeo de la mesa, parecía que había llegado el momento de sacarla de bolo. Y qué mejor lugar para estrenarla que en el VII Festival Enclave de Rock de Alfajarín, un evento al que nos encanta ir y donde Producciones El Sótano lleva ya unos cuantos años encargándose de la sonorización e iluminación del festival.

Midas M32

El día que recibimos la mesa, desembalándola en el taller.

 

Flujo de trabajo

Aunque todavía no lo tengo perfectamente mecanizado, el flujo de trabajo me ha parecido tremendamente cómodo. Me gusta que las mesas tengan las funciones principales con knobs específicos, y no que muchos botones sirvan para muchas cosas en función de la pantalla del menú en la que estés, y en este caso es así: Las principales funciones de un canal de audio tienen controles específicos e independientes: eq, dinámicas, HPF, panorama, envío a buses. De esta manera, el acceso a los ajustes de cada canal es rapidísimo.

Por otro lado, la función de “Sends on fader”, muy similar a la de Yamaha, es tremendamente sencilla.

Una de las cosas que menos me gustaba de la mesa es que tiene los 32 canales de audio divididos en dos capas, cada una de ella de 16 faders. A mi me gusta bastante tener todo a la vista, pero aún así no me ha resultado muy incómodo. Con los 8 DCA se pueden hacer suficientes agrupaciones para no echar de menos el no tener todo a la vista en cada momento.

El analizador RTA que la mesa muestra en el ecualizador de cada canal es algo interesante, sobre todo porque se muestra encima del ecualizador del canal. Aunque yo siempre he sido reacio a aplicar ecualizaciones viendo gráficas (evidentemente, las ecualizaciones hay que aplicarlas escuchando), el tener esta herramienta disponible te ayuda a afinar ciertas cosas.

midas_m32_2

Así lucía la mesa durante el concierto. En la pantalla se puede ver el analizador RTA

 

La entrada de talkback también me resultó muy cómoda. Un previo independiente a los 32 con los que cuenta la mesa, y un botón que hay que pulsar para hablar hace muy sencilla la comunicación con el escenario. Simplemente tienes que seleccionar por qué buses se va a escuchar nuestro micrófono de talkback.

Al tratarse de un festival donde actuaban 4 grupos tuve también la oportunidad de utilizar opciones como “channel safe” (por ejemplo para la continuidad de la música en los cambios de escena) o “routing safe” (para un envío de grabación que me pidieron después de haber terminado todas las pruebas, así que lo creé a través de una matriz estéreo y después me aseguré de que no se borrase al cargar escenas anteriores).

Manejo remoto e interfaz USB

Aproveché también para conectarla por primera vez a través de wifi al iPad. Eso sí que no lo había probado todavía en esta mesa, pero fue absolutamente sencillo. Asignas una dirección ip a la mesa (por cierto, no es necesario reiniciarla tras cambiar la ip, como sí pasa en otras como la Yamaha M7CL), le das los datos del router y la puerta de enlace y todo funciona a la perfección.

La función de interface multicanal (32 entradas y 32 salidas) también funciona sin ningún tipo de problema, y la configuración es muy sencilla.

No he podido probar todavía a utilizar la mesa como interface multicanal para Smaart v7. Si por ejemplo nos quedan 8 canales libres en la mesa, podríamos utilizarlos para entrar a Smaart con varios micrófonos de medición, la señal de referencia y los canales de procesador que estemos utilizando. Y tener todo monitorizado en tiempo real en Smaart sin necesidad de llevar una interface multicanal externa. Este asunto me parece muy interesante y espero poder probarlo esta semana.

Calidad de sonido

Esto fue lo primero que testeé al comprar la mesa. Para mi, está a un nivel sonoro muy superior a las mesas que más me encuentro (LS9, M7CL). La ecualización y la dinámica funcionan también muy bien. Me gustaría sacar tiempo para enfrentarla directamente con su hermana pequeña, la Behringer X32 y hacer una pequeña comparativa (no me explico cómo todavía no hay ninguna en la red). Los efectos también cuentan con una calidad muy interesante.

Y sin embargo, si sólo nos referimos a la calidad de sonido, creo que prefiero las Soundcraft Expression y Performer, que me parecen que están un punto por encima, aunque es una opinión totalmente subjetiva, basada sólo en sensaciones y sin hacer comparativas A/B. Eso sí, en cuanto a manejo me parece que la Midas está bastante mejor diseñada y tiene muchas más opciones y versatilidad.

Alfajarin Enclave de Rock

Durante el concierto de Collection, en el VII Enclave de Rock

 

Algunas incógnitas

Aunque haya estado probando la mesa antes de llevarla de concierto, siempre surgen dudas de algunas funciones en el momento del show. Por un lado, no encontré ninguna opción para bloquear la mesa (el típico “Console Lock” que llevan todas mesas digitales). Parece ser que apretando el botón “Home” dos o tres segundos se bloquea, pero como no lo sabía y no lo encontré en el manual no pude probarlo. Posteriormente comprobé que sí, se puede bloquear sin problemas.

Otra cosa que no supe resolver fue cambiar los medidores de los canales a postfader. Aparecían siempre en prefader, y los meters de la pantalla en post. En el manual no he encontrado tampoco la forma de cambiar ese tipo de configuración, y definitivamente no la hay.

Por lo demás no eché de menos nada más. Quizás el configurarme las teclas de acceso rápido, aunque para encontrar una disposición cómoda necesitaré hacer con la mesa unos cuantos bolos más para saber que accesos frecuentes son los que más voy a utilizar.

Poco a poco iremos haciendo bolos y viendo cómo responde en diferentes situaciones, pero esta primera prueba de contacto ha sido muy satisfactoria (recuerdo cuando estrené la Soundcraft Expression Si3, que nada más terminar las pruebas de sonido se me colgó por completo y tuve que reiniciarla…)

Actualización 16 noviembre 2015:

Me piden en los comentarios si puedo ampliar mi opinión sobre la mesa, ya que ha pasado un tiempo prudencial y ya he podido probarla más a fondo, así que voy a hacerlo:

Cosas que me han gustado especialmente:

Previos, ecualización y dinámica. Todo muy correcto, previos limpios y detallados, la ecualización me parece bastante precisa y la dinámica suena muy bien.

Efectos. Se les puede sacar bastante partido a los efectos que lleva la mesa de fábrica. Y si utilizamos Multirack de Waves las posibilidades son tremendas, aunque eso no es exclusivo de esta mesa (aprovecho para recordaros el código del 10% de descuento para los productos de Waves).

Teclas configurables. Lo de tener 3 capas da mucha facilidad de uso, yo en una me configuro los “Sends on faders” para monitores, en otra el acceso a los EQ gráficos y en una tercera los envíos a efectos. Muy rápido y visual.

Cosas que no me han gustado tanto:

Bloqueo de escenas. Me gustaría poder bloquear las escenas para que nadie pueda modificarlas. De cualquier forma, la configuración de las memorias no me parece de lo más intuitivo.

-Poder enviar el oscilador a varios buses al mismo tiempo, y no sólo de uno en uno.

-Posibilidad de hacer un reset a un canal por completo (eq, dyn, sends…) y no tener que ir haciéndolo por secciones.

-Poder ponerme los medidores en postfader (vienen en prefader, y no es configurable).

 

De momento, y en lineas generales, puedo decir que estoy contento con la mesa.